四国アイランドリーグを100倍楽しむコラム

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第1回 「四国アイランドリーグplus」って、どんなリーグ?2013年03月30日

 角中勝也(千葉ロッテ)の首位打者獲得・WBC日本代表選出、さらに週刊モーニング(講談社・毎週木曜日発売)の人気野球漫画「グラゼニ」とのタイアップなどにより急速に注目度を高めつつある日本野球独立リーグ「四国アイランドリーグplus」。が、そもそもこのリーグがいつ、どのようにして設立され、ここまで育ってきたかを知る方は決して多くないことでしょう。

 そこで今回は、4月6日(土)の9シーズン目となるリーグ開幕を前に、改めて四国アイランドリーグplusを様々な側面からご紹介。これを読めばあなたも、立派な「四国アイランドリーグplus」推しに早変わりするはず!まずは、四国アイランドリーグplusの基礎情報をお伝えします!

【目次】
[1]野球独立リーグの歴史を振り返る
[2]「完全燃焼男」が四国に降り立ち、独立リーグの礎築く

野球独立リーグの歴史を振り返る



2013年四国アイランドリーグ 主将&監督陣

 「四国アイランドリーグplus」は、2005年に四国4県(香川・徳島・高知・愛媛)を基盤に産声を上げた日本の野球独立リーグです。9シーズン目を迎えた2013年現在は、香川オリーブガイナーズ(以下・香川OG)、愛媛マンダリンパイレーツ(以下・愛媛MP)、徳島インディゴソックス(以下・徳島IS)、高知FD(以下・高知FD)の4チームが前後期それぞれ12回戦総当り(うちホーム6試合ずつ)計36試合ずつのリーグ戦で対戦。

 これにNPB・福岡ソフトバンクホークス3軍との前後期4試合ずつの交流戦成績を合わせて前後期の順位を決し、前後期それぞれの王者(前後期同じチームが優勝した場合は総合勝率2位チーム)が、3戦先勝方式(総合勝率2位チーム出場の場合は、前後期制覇チームに1勝のアドバンテージ)で年間王者を決定します。

 と、ここまでざっと概要を書いてきましたが、そもそも「独立リーグ」とは一体いつからあるの?と思われる方もいらっしゃるかと思います。「独立」。イングリッシュで記すと「independent」。こう書くとプロレス好きな30代・40代の男性であれば、大仁田厚がかつて率いていた『F・M・W』に代表される「インディ」な世界を想起されるのではないでしょうか。ただ、このリーグには電流爆破・金網・有刺鉄線デスマッチは残念ながら?ありません。ただ、それに匹敵する壮大な人間ドラマこのリーグに存在するのです。

NPB復帰を目指す男
香川オリーブガイナーズ桜井広大選手(元阪神)

 話が大きくそれました(汗)。そのことは後に記すとして。この野球独立リーグ、野球の本場・アメリカではなんと100年以上の歴史があるんです。全米各地で大小様々なリーグが改変を繰り返しながら、MLB・AAA・AA・A・ルーキーリーグに所属できなかった選手たちにプレーの場を提供しています。

 過去にはMLB・1406盗塁「世界の盗塁王」リッキー・ヘンダーソンを筆頭に多数のMLBスターも在籍。「アトランティック・リーグ・オブ・プロフェッショナル・ベースボール」に所属する「シュガーランド・スキースターズ」は2012年・MLB354勝のロジャー・クレメンスも所属していました(当時50歳!)。

 そして日本における独立リーグの歴史をたどってみると、これも驚くことにそのスタートは66年前。1947(昭和22)年には4チームによる「国民リーグ」が行われ、さらに1969年(昭和39年)には「東京ドラゴンズ」というチームが、アメリカ・ドミニカ・プエルトリコの計5チームと共に、「グローバルリーグ」に参加しています。

 ただし、これらの動きはあくまで単発的。その目的もNPBやアマチュア野球との対立図式が色濃く、「日本野球」の発展を意図したものではありませんでした。

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