第11回 2013四国アイランドリーグplus総括 「成功者」に到達するための過程(前編)2013年12月26日

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【目次】
[1]方向性を決めた「2月27日・阪神タイガース2軍戦」
[2]復帰を期す「元NPB組投手陣」バックに走る愛媛、追う香川・徳島
[3]「6月の大攻勢」で香川が前期優勝を果たす/チームも、個人も「混沌」としたまま勝負の後期へ

復帰を期す「元NPB組投手陣」バックに走る愛媛、追う香川・徳島

元北海道日本ハム・愛媛MPから来季千葉ロッテ育成でNPB復帰の金森敬之投手

 9年目を迎えた四国アイランドリーグplus「2013コカ・コーラ杯」前期シーズン当初、首位を走ったのは星野おさむ政権3年目、悲願のリーグ総合初優勝を狙う愛媛。昨年は河原 純一投手(元読売ジャイアンツ→西武ライオンズ→中日ドラゴンズ)、橋本 将捕手(元千葉ロッテ→横浜DeNAベイスターズ)の日本一経験バッテリーを擁して後期優勝。その勢いを駆って今季、チームは元NPB組投手陣の大補強を敢行した。

 オリックスからは西川 雅人。2008年には愛媛で絶対守護神として活躍し、チームの後期初優勝と自らのドラフト5位指名を勝ち取った豪腕は、古巣復帰を復活の手段に選んだ。

 北海道日本ハムファイターズからは金森 敬之。2012年にメスを入れた右ひじの状態が回復せず戦力外通告を受けたものの、故障さえ癒えれば、2009年終盤に救世主的働きで北海道日本ハムをリーグ優勝・日本シリーズ進出に導いた経験がモノを言うと目される右腕である。事実、初登板となった4月28日・坊っちゃんスタジアムの徳島戦後には本人も「感覚は悪くなかった。ここから第一歩を踏み出したい」と小さな成功に密かな手応えを得ていた。

 さらに7月には元埼玉西武ライオンズの変則サイド・岩﨑 哲也を獲得。これにより7回・岩﨑→8回・金森→9回・西川の「NPB磐石投手リレー」が完成することとなった。これにより橋本将こそ現役生活にピリオドを打ったものの、小林 憲幸(元千葉ロッテ育成)、河原を加えた元NPB投手陣5人衆は、愛媛躍進の大きなバックボーンとなったのである。

2013.5.5福岡ソフトバンク3軍で出場、その後大ブレイクした中村晃

 これを追うのが香川、徳島。香川の大黒柱は安定度を投げるたびに高めるルーキー又吉。その他の投手先発時には2年目左腕・後藤 真人(天理高→佛教大→アークバリア)、地元・小豆島産のルーキー・田村 雅樹(土庄高→中部大)、リーグ6年目を迎えた酒井 大介(東筑紫学園高→駒澤大中退→北九州市民硬式野球クラブ→長崎セインツ)を試合中盤から惜しげもなく投入。桜井 広大(PL学園高→阪神タイガース)、国本 和俊(享栄高→三重中京大)、横浜DeNAベイスターズから3年ぶりに復帰した大原 淳也(佐賀学園高→九州共立大→ヒタチエクスプレス→アークバリア)をはじめ、軒並み不振に苦しむ打線を最少失点でカバーする投手起用で、徐々に調子を取り戻していく。

 徳島は前後期4試合ずつ開催され、リーグ戦成績にも算入される福岡ソフトバンクホークス3軍との交流戦「ソフトバンク杯」で一気にリズムを掴む。ゴールデンウィーク前半のビジター連戦で29得点を奪うと、5月5・6日でのホーム戦も打ち勝ち連勝。後に一軍で打率.307と大ブレイクを果たす中村 晃帝京高、2008年11月25日 独占インタビュー)や、終盤には先発ローテーションに入った巽 真悟新宮高→近畿大)も帯同する中「スタイルを持って勝てた」(島田直也監督)ことで、彼らは攻撃スタイルを全面に押したて、快進撃を続けた。

そして40試合で順位を決する前期は、6月を迎えようとする局面で大きなターニングポイントを迎えることになる。

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