第11回 【坂口裕昭の北米探訪記】 「自分の持ち味を知るということ」 (第5回)2015年06月17日

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Can-Amリーグの球団に勝つための法則とは

試合中の様子

 その結果は、数字を見れば一目瞭然。IL選抜は、ここまでの5試合で33本のヒットを放っているが、長打はその内の4本に過ぎず、外野手の頭を越える打球を放った選手は今のところ一人もいない。常にバッターボックスで自分のスウィングができているのは、2本の長打を放ち、打率.313の成績を残している松澤裕介(香川オリーブガイナーズ)ただ一人かもしれない。

 ただ、貴重な右打者として存在感を放っている宗雪将司(香川オリーブガイナーズ)や体格では外国人選手と比べても遜色のない赤松幸輔(香川オリーブガイナーズ)も、自分のツボにはまれば鋭い打球を外野に飛ばすことができており、今後、球筋に慣れてくれば、チームに得点をもたらす長打を期待できるかもしれない。その他の打者は、中島輝士監督(徳島インディゴソックス)が指摘するように、ミートを心掛けてセンターへ打ち返していくしかないであろう。

 もっとも、打つだけが野手の役割ではない。むしろ、日本の独立リーグの野手がさらに上のレベルでのプレーを目指すのであれば、過去の成功例からしても、走力や守備力で存在感を示すことができるかどうかに懸かっている、と言っても過言ではないであろう。

 その意味では、ここまでは十分に合格点を与えることができる。5試合を戦ってチームの盗塁数は合計13個。4試合の出場で5盗塁を決めている大木貴将(香川オリーブガイナーズ)は、完全に自分のリズムを掴み、常に次の塁を奪うことができるという期待感を持たせてくれている。
3個の盗塁を決めている鷲谷と松嶋亮太(徳島インディゴソックス)も得点に絡む渋い働きを見せている。第5戦で勝負を決めるスクイズを決めた鷲谷だけでなく、四ッ谷良輔(愛媛マンダリンパイレーツ)や山下和則(高知ファイティングドッグス)もプレッシャーがかかる中で貴重な送りバントを決めるなど、自分の役割を果たしている。

 守りの面でも、主にショートを守っている松嶋が堅実な守備で投手陣を助け、セカンドの増田 大輝(徳島インディゴソックス)も軽快な動きで守備範囲の広さをアピールできている。外野陣は、芝の深さに戸惑う場面もありながら、ダイビングキャッチを決めるなど思い切った守備もできている。

 こうしてみると、IL選抜がパワーに勝るCan-Amリーグの球団に勝つための法則は自ずと見えてくる。投手陣に求められるのは制球力と決め球の変化球の精度。野手陣に求められるのは走力と守備力。これに尽きる。実際、制球力のある投手が投げ、ノーエラーで6個の盗塁を奪った第3戦、そして、同じく制球力のある投手が投げて、ノーエラーで試合を進め、バントを絡めて2個の盗塁を奪った第5戦は勝利している。

 自分の持ち味を知ること。その持ち味を最大限活かすために、自分は何をすればいいのか考えること。そして、一歩目を踏み出す、ささやかな勇気を振り絞り、自分が考えたところに従って、行動すること。このプロセスを経ることなく、目の前の壁を乗り越えることはできない。

 何もこれは野球に限ったことではない。日々の生活の中でも当てはまることである。
そう。野球というスポーツは、私たちに計り知れない知恵を授けてくれるのである。

(取材/文=坂口 裕昭)

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