第15回 【四国IL plus 2015北米遠征】 「勇敢に戦うも力負け。これぞ『修行』」(対ロックランド・ボールダーズ 交流戦第8戦)2015年06月20日

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勇敢に戦うも力負け。これぞ「修行」

三塁に向かう増田 大輝選手(徳島インディゴソックス)

 北米強豪独立リーグ「カナディアン・アメリカンリーグ(以下、キャンナムリーグ)」参戦中の「四国アイランドリーグplus ALL STARS」は、現地時間6月19日(金)19:00(日本時間6月20日(土)8:00)より、ニューヨーク州ポモナ「プロベントバンク・パーク」において昨年リーグ王者のロックランド・ボールダーズと対戦。
勇敢に戦ったが投打に力及ばず2対10で連敗。キャンナムリーグ通算成績を3勝5敗とした。

 先発は福永 春吾(徳島インディゴソックス)。ニュージャージー・ジャッカルズとの第2戦(試合レポート)では3回61球で被安打8、5失点と力を出し切れなかった右腕は、この日はリベンジへの気持ちをストレートに込めつつ、要所で制球力にも気を遣う。1、2回はランナーを背負いながらも無失点。冷静な立ち上がりである。

 すると、ロックランド・ボールダーズ打線は3回裏から福永の早いカウントで見られた浮き球に的を絞る。無死から9番・Papaccioと 1番・McDonaldがいずれも文句なしの二者連続アーチ。福永にとっては痛恨事の連続被弾により、またしても四国アイランドリーグplus ALL STARSは相手に主導権を譲り渡してしまった。

 四国野球、日本独立リーグの意地にかけても黙ったままではいられない四国アイランドリーグplus ALL STARS。4回表、先頭の2番打者・増田 大輝(二塁手・徳島インディゴソックス)が右前打。相手失策が絡み無死三塁とすると、3番・原口 翔(三塁手・香川オリーブガイナーズ)が増田を迎え入れる一塁内野安打。前日に続く原口の一打で、追撃ムードは一気に高まっていく。

 しかしながら、ロックランド・ボールダーズ打線のスイング力・確実性は、気持ちだけで埋められるレベルを超えていた。4回は福永がしっかりと腕を振って投げるストレートをことごとくジャストミートして3得点で試合を決めると、その後も四国アイランドリーグplus ALL STARSが繰り出す計4投手から計12安打10得点。4投手とも決して逃げの投球をしていなかった点は評価できるが、結果的には力の差をまざまざと見せつけられてしまった。

 その一方で、試合全体を俯瞰すれば決して悲観する内容でないことも確か。
1対5の4点ビハインドで迎えた6回表には無死から原口、松嶋 亮太(遊撃手・徳島インディゴソックス)が連続安打したところで、前打席安打の松澤 裕介(中堅手・香川オリーブガイナーズ)が送りバント。さらに赤松幸輔(捕手・香川オリーブガイナーズ)の二塁ゴロで1点を返すなど、攻めの形も見失ってはいない。昨日の6安打を上回る9安打こそが何よりの証明である。

 幸いにもロックランド・ボールダーズを師匠とする修業の場はあと2戦も残されている。四国アイランドリーグplus ALL STARSがこの2戦で何を積み上げ、勝利という最終目標にいかに近づけるか。勇敢さはそのままに、次の試合ではさらに成長した姿を全米各地や日本から応援に駆け付けた皆さん、遥か日本・四国から目をこすりながら中継を凝視している方々に届けてもらいたい。

 第9戦は、ニューヨーク州ポモナ「プロベントバンク・パーク」において、現地時間6月20日(土)18:35(日本時間6月21日(日)7:35)より、ロックランド・ボールダーズとの4連戦3戦目が行われる。修行の場から願いを叶える場に変化させるため、四国アイランドリーグplus ALL STARSのさらなる奮起に期待しよう。


1 2 3 4 5 6 7 8 9
四国アイランドリーグplus ALL STARS0001010002
ロックランド・ボールダーズ00230041×10

四国アイランドリーグplus ALL STARS:福永、東風平、秋山、川崎ー赤松
ロックランド・ボールダーズ:Dennhardt, Robinson, SanzーNidiffer

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