第17回 【四国IL plus 2015北米遠征】 「夜霧に消えた勝機、序盤の失点重く3連敗」(対ロックランド・ボールダーズ 交流戦第9戦)2015年06月21日

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夜霧に消えた勝機、序盤の失点重く3連敗

夜霧に包まれたプロベントバンク・パーク

 北米強豪独立リーグ「カナディアン・アメリカンリーグ(以下、キャンナムリーグ)」参戦中の「四国アイランドリーグplus ALL STARS」は現地時間6月20日(土)19:30(日本時間6月21日(日)8:30)より、ニューヨーク州ポモナ「プロベントバンク・パーク」において昨年リーグ王者のロックランド・ボールダーズと対戦。過去2戦に続き序盤での大量失点が響き2対7で3連敗。キャンナムリーグ通算成績を3勝6敗としている。

 6回表には先頭の1番増田 大輝(二塁手・徳島インディゴソックス)が右前安打。その後、二死二塁から4番・松嶋 亮太(遊撃手・徳島インディゴソックス)が左越適時二塁打で1点。さらに5番松澤 裕介(香川オリーブガイナーズ)が霧を切り裂き、レフトの頭をライナーで超える左越え三塁打でさらに1点。

 続く7回表も無死満塁。9回表も二死一・二塁。追加点こそ奪えなかったが、四国アイランドリーグplus ALL STARS打線は攻めに攻めた。

 一方、投手陣も、5回から登板した松本 英明(高知ファイティングドッグス)がストレートと縦の変化球のコンビネーションで2回無失点に抑えると、7回から登板した東風平 光一(愛媛マンダリンパイレーツ)もキャンナムリーグ5試合目の登板経験を活かし1回無失点。8回からマウンドに上がった松本 直晃(香川オリーブガイナーズ)も本塁を踏ませず0を連ねる。中継ぎ投手もしっかりと結果を残す。

 このように試合中盤以降はロックランド・ボールダーズと互角に渡り合った彼ら。だからこそ、いっそう悔やまれるのがまたしても繰り返された序盤の大量失点である。

 第3戦で6回2失点の好投で四国アイランドリーグplus ALL STARSにキャンナムリーグ初勝利をもたらしたドリュー・ネイラー(香川オリーブガイナーズ)は雨による30分のプレーボール遅れや、夜霧による湿気の高さが影響したのか、精彩を欠く内容に終始する。

 1回裏二死二塁から4番・Maloncyの左前適時打で先制点を許すと、3回裏には二死一、三塁から再びMaloncyの三塁内野安打で1点を追加され、続くNidifferが高めに入った直球を3ラン。0対5。そして4回裏にも2失点。この時点で四国アイランドリーグplus ALL STARSの勝利は深い霧に消えていった。

 これは投手だけの問題ではない。4回裏の2失点は守備の判断ミスも重なったもの。チームとして共有すべき「試合の入り」は全員で猛省し、再確認してもらいたい。

 そして明日も克服すべき場所は訪れる。第10戦はキャンナムリーグ参戦2度目となるデイ・ライトゲーム。ニューヨーク州ポモナ「プロベントバンク・パーク」において現地時間6月21日(日)14:05(日本時間6月22日(月)3:05)より、ロックランド・ボールダーズとの4連戦最終戦が行われる。

 USAラウンドの最終戦となるこの試合をもって日本野球・日本独立リーグの底力を示す時はない。心身ともに疲労のピークにある四国アイランドリーグplus ALL STARSには、ぜひ自らの力で霧を振り払い、リーグ最強チームを倒し、自らに自信を、周囲に勇気を与えるパフォーマンスを見せてほしい。

 20日(土)に高知市営球場で藤川 球児投手(高知ファイティングドッグス)が見せた「新しいスタイルへのチャレンジ」と彼らが「為すべきチャレンジ」は、質や距離は異なれども、根っこの部分は同じはず。後半からのファイティングスピリッツを明日試合当初から出し切れれば、それは決して不可能な作業ではないはずだ。


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四国アイランドリーグplus ALL STARS0000020002
ロックランド・ボールダーズ10420000X7

四国アイランドリーグplus ALL STARS:ネイラー、松本英、東風平、松本直-赤松、宏誓
ロックランド・ボールダーズ:Salazar, Gilblair, Roe-Nidiffer
本塁打:Nidiffer(ロックランド・ボールダーズ)


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