第23回 【四国IL plus 2015北米遠征】 「ネイラーから伝播した『ヤマトダマシイ』」(対ケベック・キャピタルズ 交流戦第15戦)2015年06月27日

印刷する このエントリーをはてなブックマークに追加   

ネイラーから伝播した「ヤマトダマシイ」

9回一死まで無失点のドリュー・ネイラー(香川オリーブガイナーズ)

 現地時間6月26日(金)19:05(日本時間6月27日(土)8:05)前日に続き超満員の観客で埋まった「ケベック・キャピタルズ」のホームスタジアム・ケベック市営球場。三塁側スタンドではWWEプロレス会場か、昨今のNPB外野席のような数多くの日本語ボードがあふれていた。

 日章旗に「四国がんばれ!!」「いけいけ日本」etc。ここまでキャンナムリーグ通算4勝10敗と奮闘すれども勝利に結びつかない「四国アイランドリーグplus ALL STARS」を元気づける暖かい応援に、まずはオーストラリア人右腕が反応した。

 先発のドリュー・ネイラー(香川オリーブガイナーズ)。前期リーグでは4勝1敗、防御率1.37でチームの前期優勝に貢献し、北米遠征でも第3戦(試合レポート)で初勝利をもたらした頼れる漢は、この日も1、2回のピンチを粘り強くしのぐと、3回以降は尻上がりに調子を上げ、WBCキューバ代表・カナダ代表・オランダ代表が居並ぶスター集団、ケベック・キャピタルズ相手に凡打の山を築いた。

 変化球でカウントを取りつつ、追い込んでから外角ギリギリにしっかりとコントロールされたストレート。そして捕手から受け取った後にすぐにサインをのぞき込んで、投球動作に入るテンポの良さ。走者を出してからの粘り強さ。これこそ来日前から備えていた最速153キロのパワーピッチに四国アイランドリーグplusで積み上げた「丁寧さ」の融合である。

 0対0の緊迫した展開が続く中でも、2009年にはWBCオーストラリア代表に選ばれながら、以後は右ヒジを痛め低迷。約1年半にわたり必死のリハビリを続け再び浮上した不屈の闘志を右腕に込めるネイラー。これぞ「ヤマトダマシイ」の精神。そしてネイラーの意気に打線も追従する。

 6回表、先頭打者の2番・増田 大輝(二塁手・徳島インディゴソックス)が三塁線を破る二塁打で口火を切り、一死三塁から4番・松嶋 亮太(遊撃手・徳島インディゴソックス)は主将の気合いを示す泥臭いレフト前安打で先制。

 ネイラーがその裏、クリーンナップ相手に三者連続三振を奪う快投を見せると、7回表も8番・河原 宏誓(捕手・愛媛マンダリンパイレーツ)のバント安打から得た一死三塁から1番・髙田 泰輔(右翼手・愛媛マンダリンパイレーツ)が投手前にスクイズ。河原 宏誓の鋭いスライディングが優り2点目。

 さらに8回表には無死満塁から河原 宏誓の犠飛で1点を追加。これを9回一死まで無失点でしのいだネイラーと松本 直晃の香川オリーブガイナーズリレーでしのいだ四国アイランドリーグplus ALL STARSが4戦ぶりの白星をあげ、キャンナムリーグ通算成績を5勝10敗とした。

 試合終了の瞬間、大拍手に包まれたケベック市営球場。それに帽子を上げて応える選手・首脳陣・スタッフ。観客たちが真に求めていたものを出し切り、結果を得た彼らの「ヤマトダマシイ」はついに北米の地で受け入れられた。「結願」を唱えるにはまだ少し早いが、その場所へ彼らは一歩ずつ近づいている。

 かくして舞台はいよいよ最終修行の場へ。キャンナムリーグ参戦第16戦目はオタワ州オンタリオ「レイモンド・シャボー・グラントンソン・パーク」で今季からキャンナムリーグに加入したオタワ・チャンピオンズとの2連戦初戦。現地時間6月27日(土)19:05(日本時間6月28日(日)8:05)よりプレイボールとなる。


1 2 3 4 5 6 7 8 9
四国アイランドリーグplus ALL STARS0000011103
ケベック・キャピタルズ0000000011

四国アイランドリーグplus ALL STARS:ネイラー、松本直 — 宏誓
ケベック・キャピタルズ:McDonald, Fitzsmmons ― Blaquiere


【次のページ】 監督、選手のコメント


【関連記事】
第20回 【四国IL plus 2016北米遠征】「武者」から「カブキ」へ。そして「侍」へ 「全力」のキューバ代表から吸収すべきこと【2016北米遠征レポート】
第19回 【四国IL plus 2016北米遠征】ついに目覚めた「カブキJAPAN」 「KABUKI SPIRITS!」でキューバを破れ!【2016北米遠征レポート】
第18回 【四国IL plus 2016北米遠征】粘りでつかんだ「7勝目」糧に キャンナムリーグ最終戦へ【2016北米遠征レポート】
第17回 【四国IL plus 2016北米遠征】真の「カブキJAPAN」となるために あと半歩・一歩の精度を極めよ【2016北米遠征レポート】
第16回 【四国IL plus 2016北米遠征】3試合連続サヨナラ負けで5連敗 厚い壁を「KABUKISPIRITS!」で突き破れ【2016北米遠征レポート】
第53回 徳島インディゴソックス・張 泰山内野手 独占インタビュー(日本語版)  「一緒に野球を楽しみましょう!」 【2016年インタビュー】
第54回 張泰山內野手(德島藍短襪隊)獨家訪問  「一起快樂打棒球!」 【2016年インタビュー】
第52回 香川オリーブガイナーズ ドリュー・ネイラー投手(中日ドラゴンズ入団決定) 「『信は力なり』でつかんだNPB」 【2015年インタビュー】
第49回 四国アイランドリーグplus 鍵山 誠CEO【後編】 「四国アイランドリーグplusは『修行の場』」 【2015年インタビュー】
第48回 四国アイランドリーグplus 鍵山 誠CEO【前編】 「『四国発』新事業のはじまりとして」 【2015年インタビュー】
増田 大輝(小松島) 【選手名鑑】

コラム