第3回 【四国IL plus 2016北米遠征】カブキJAPAN、3連勝は打ち上げ花火と共に消える……。 サセックスカウンティー・マイナーズに延長12回サヨナラ負け2016年06月12日

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カブキJAPAN、3連勝は打ち上げ花火と共に消える……。サセックスカウンティー・マイナーズに延長12回サヨナラ負け

カブキJAPAN 3連勝達成ならず

  時計の針はもうすぐ日をまたごうとする中、アメリカ・ニュージャージー州オーガスタにあるスカイランズ・スタジアムに打ちあがる花火。ほんの数十分前には四国アイランドリーグplus ALL STARS「カブキJAPAN」の北米遠征3連勝を祝うものになるはずの陽炎は、この日、ホーム・サセックスカウンティー・マイナーズの延長12回サヨナラ勝ちを祝うものとなってしまった。

 現在、北米強豪独立リーグ「キャナディアン・アメリカンリーグ(以下、キャンナムリーグ)」の公式戦参戦中の「四国アイランドリーグplus ALL STARS」。その第3戦となるサセックスカウンティー・マイナーズ戦。現地時間6月11日19:05(日本時間6月12日8:05)から、少し遅れて始まったゲームの主導権を握ったのは、またしても「四国アイランドリーグplus ALL STARS」であった。

 3回表二死から1番・松澤 裕介(香川オリーブガイナーズ)、平間 隼人(徳島インディゴソックス)の安打で一、三塁とチャンスを作ると暴投により先制。さらに好調を維持する4番・ザック・コルビー(高知ファイティングドッグス)の右安打で幸先よく2点を先制する。

 しかし、昨年から四国アイランドリーグplus ALL STARS に4連敗。このままではチームのみならず、キャンナムリーグの沽券にもかかわる危機感を抱くサセックスカウンティー・マイナーズは、この一戦では非常に粘り強かった。3回裏にはこれまでやられっ放しだった盗塁も交えた満塁から右安打で1点。そして5回裏には暴投や四球に付け込み、右安打でついに同点。8回には双方微妙な判定を巡りエキサイトする場面もみられるなど、試合は両者一歩も譲らぬまま延長戦へと突入。

 さらに11回からは日本野球連盟JABA大会での一死満塁、高校野球の春季大会で多く導入されている無死一・二塁とは全く趣を異にする「無死二塁」からのタイ・ブーレク制で雌雄を決することになった。

 この11回にカブキJAPANは、無死二塁のチャンスから相手失策とザックの適時打で2点勝ち越しに成功するが、その裏は10回裏にサヨナラ負けのピンチを圧巻の投球で抑えた平良 成(高知ファイティングドッグス)が「あと1人」から痛恨の失策で再び同点とされる。そして延長12回裏、無死満塁から無情の打球が右翼後方へ。4対5。カブキJAPANは北米遠征初黒星を喫し通算成績を2勝1敗とした。

 もちろん内容は決して悲観するものではない。

 個人にフォーカスすれば先発・正田 樹(愛媛マンダリンパイレーツ)が5回裏に同点とされ、なおも無死満塁のピンチを切り抜け、残る3回、計4イニングを無失点に封じた佐藤 宏樹(愛媛マンダリンパイレーツ)や、強弱をつけたリードで10回を2点に抑えた鶴田 都貴(愛媛マンダリンパイレーツ)のリードは、目を見張るものがあった。

 ただその一方で、前日から続く失策が失点に直結する負の連鎖は、今後の対戦相手との力関係を考慮しても早急に排除しなければいけないもの。だからこそ、現地時間6月12日17:05(日本時間6月13日6:05)、サセックスカウンティー・マイナーズとの4連戦最終戦では、過去3戦で得た収穫を伸ばし、課題を消化してもらいたい。

 アメリカ・ニュージャージー州オーガスタ、スカイランズ・スタジアムのファンのみなさん、そして公私両面でお世話になったホストファミリーのみなさんに「集大成」を見せること。かつ連戦最終戦で成果を見せること。これはあと3週間続く彼らの「KABUKI SPIRITS!」の旅を司る上でも必要不可欠な要素となるはずだ。


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
四国IL plus ALL STARS0020000000204
サセックスカウンティー・マイナーズ0010100000215

四国アイランドリーグplus ALL STARS:正田、佐藤、岸本、平良、嘉数ー鶴田、垂井
サセックスカウンティー・マイナーズ:Joe Donino、Stone Speer、J.B. Kole、Andres SantiagoーElvin Soto





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