第12回 【四国IL plus 2016北米遠征】突き付けられた新たな課題 「KABUKI SPIRITS!」の次なる術とは?2016年06月23日

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【目次】
[1]KABUKI SPIRITS!の新たな課題とは?
[2]監督、選手のコメント
[3]Twitterで収めた試合の様子や選手たちの素顔をまとめて紹介!

KABUKI SPIRITS!の新たな課題とは?

3安打3打点と一人気を吐いたザック

 冒頭に改めて記す。「四国アイランドリーグplus ALL STARS」ケベック・キャピタルズ3連戦初戦の勝利。キャンナムリーグ3連勝は、日本の野球界に与えるインパクト度を考えても実に大きなものだった。その理由は日本の野球カレンダーの寸隙を彼らが図らずも付いたからである。

整理してみよう。NPBは現在、「日本生命セ・パ交流戦」が終了し、再びペナントレースへ向かう上での小休止中。高校野球も夏の甲子園地方大会は沖縄大会こそ開幕したとはいえ開催ラッシュまでは少し間がある。大学も日米大学野球、社会人も都市対抗野球の話題に移行するまで少し時間を要する。さらに日本を代表する2大独立リーグの1つ、ルートインBCリーグも前期が終了したタイミング。MLBもフロリダ・マーリンズのイチロー外野手がMLB3,000安打を達成するまではまだ時間がある状況。野球界は話題を求めていた。

加えて現在はキャンナムリーグのHPから日本に居ながらにしてライブ中継を見ることもできる環境。と考えれば10人・20人でない人数が「カブキJAPAN」「KABUKI SPIRITS!」の文字に関心を寄せるチャンスでもある。

 では、はじめて四国アイランドリーグplusに関心を寄せた人たちが、このケベック・キャピタルズ3連戦2戦目を見た時、どのような感想を漏らし、次にどのような行動をとるのか。最終的な勝敗は時の運としても、特に序盤にその姿勢を全員が見せることはできただろうか。

12試合の激戦を通じ「対戦相手」への洞察には格段の進歩がみられている「四国アイランドリーグplus ALL STARS」であるが、そこから一段高いところからみた「対野球界、対世間」への洞察にはまだ課題が残る今回の内容・結果だった。

 現地時間6月22日19:05分(日本時間6月23日8:05分)からカナダ・ケベック州ケベックのケベック市営球場で開催されたケベック・キャピタルズとの3連戦2戦目。先発のマウンドに登ったのは北米遠征初登板となる四戸 洋明(愛媛マンダリンパイレーツ)である。東京の名門・国士舘高校から高卒で独立リーグの門を叩き、今季は2年目にして前期3勝1敗。防御率2.54。130キロ中盤のストレートとスライダーを投げ分け、ローテーションの一角を立派に守っている。

 ただ、そこは20歳。さらにバッテリーを組む古川 大珠(香川オリーブガイナーズ)も岡山・おかやま山陽高卒1年目の18歳。「緊張するな」という方が無理な話である。

 では、周囲がすべきことは何か。先輩たちがこまめに声をかけ、励まし、時に檄を飛ばすことである。ただ、彼らは際立った行動をとれなかった。いつもよりこまめに、ゼスチャーを大きくしてバッテリーを鼓舞することができなかった。 1回裏、先頭打者が四球を選ぶとすぐに二盗。二ゴロで一死三塁のピンチを迎えると、2013年WBCオランダ代表・2015年プレミア12代表の3番・カリアン・サムスは軽々とレフトフェンスの向こうに運ぶ特大の2ラン。2回裏にも四球をきっかけにピンチを招き、バッテリーミスと9番の2ランで3失点。四戸は四球で出したランナーをミスと本塁打2本で返される悪循環により1回3分の1・41球で5失点降板。北米遠征初登板は苦い結果に終わった。

とはいえ、中島 輝士監督がこの試合で四戸、古川大のバッテリーをスタメンに抜擢した理由も「カブキJAPAN」のコンセプトを鑑みれば理解はできる。「バッテリーが若いから仕方がない」固定概念を壊しに行く。同時に、若い2人の活躍を残り選手26人でサポートして、チームの共同作業で事前評価を覆す。6勝5敗と勝ち越し昨年の勝ち数に並んだことに満足せず、新たなハードルを設定する。これもまた「KABUKI SPIRITS!」の精神であるはずだ。 


1 2 3 4 5 6 7 8 9
四国IL plus ALL STARS0000010203
ケベック・キャピタルズ23002202×11

四国IL plus ALL STARS:四戸、嘉数、木下、フィリップス、間曽、木下-古川大、鶴田
ケベック・キャピタルズ :Acker、Hooker、Pardo、Leach-Ehrlich





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