第37回 寺田 哲也投手(香川オリーブガイナーズ) Vol.42014年12月13日

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【目次】
[1]「苦しい」中でつかんだストレートと新球の感覚
[2]フォークを覚えたきっかけ
[3]27歳でNPBに「入る」側の責任

寺田選手インタビューバックナンバー
第1回 野球を始めたルーツと高校時代について
第2回 苦難多きの大学時代と、自信を掴んだアルビレックス新潟時代
第3回 波乱万丈の野球人生で、こだわり続けた「ストレート」

フォークを覚えたきっかけ

――それと同時にフォークも習得します。ただ、握りを見るとそんなに深くは挟んでいないんですね。

寺田 僕としてはボール1個分くらい落ちればいいと思っているんで。フォークっぽいフォークを投げようとは思っていません。

――フォークを覚えるきっかけは?

寺田 フォークは3年間ほど練習していたんです。それがやっと試合で使えるレベルに達したので、使い始めました。ずっとブルペンでは練習はしていたんですけど、「行ける」という感覚がつかめていなかったんですよね。
ただ、8月くらいからは行ける感覚が出始めたので、ブルペンでの練習量を増やして。8回に登板する場面があったときに試していたんです。その中で、さきほど触れた9月5日・坊っちゃんスタジアムの愛媛戦がやってきたんです。

「このボールは下位打線に使って成功しても手ごたえは得られない」。僕はそう思っていたので、この試合ではいい打者にフォークを使おうと思ったんです。そこで二死三塁の場面で回ってきたのが、ミートが巧い藤永 賢司。ここでフォークを投げたらサードへのファウルにすることができた。フォークの手ごたえはここでつかめました。

 この試合をきっかけに、それまでは決め球にしようと思っていたフォークを、カウントを決めずにどこからでも使っていくようにもしました。「投げられる」感覚はそこでつかめたと思います。それがなかったら……しんどかったですね……。よかったです。

――と、ここまで話を伺っていくと、寺田投手自身は今の自分には全く満足していないように見えますが。

寺田 僕は高校時代からバックがエラーしても気にしないですし、その後を抑えることが野手の皆さんから信頼を得る方法だと思っているんですが、今季は全くそれができなかった。野手のみなさんには申し訳ないです。

 今季もスピードが出たことと、フォークを覚えたことはプラス材料ですが、成績・マウンドで打者に醸し出す雰囲気・ファンのみなさんへのインパクトは全くといっていいほど残すことができなかったと思っています。プロとしてやっている以上、印象を残せなくては仕様がない。僕の中ではそれができなかったことが今季、悔しい材料だったですね。

 香川の戦力になれなかった。「今年は何したんだろう」と思って悔やんでます。NPBに行けたことで香川のみなさんには印象は残せましたが、それがなかったら何をしに来たんだかわからないです。

――それは率直な感情だと思います。

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プロフィール

ザック・コルビー
寺田 哲也(てらだ・てつや 投手)
  • 生年月日:1987年4月2日(27歳)
  • 栃木県河内町(現:宇都宮市河内町)生まれ
  • 183センチ90キロ
  • 右投右打
  • 田原小学校3年時に近所の友人に誘われ、田原サンライズ(現:NTサンライズ)でプレーを始める。田原中では投手から外野手が主ポジションになり、3年時には「第19回全日本少年軟式野球大会」に出場。横浜スタジアムの土を踏み、岡山クラブ(岡山県)を破って1勝をマークした。なお、なでしこジャパン2011年ドイツ女子W杯優勝メンバーの鮫島彩(ベガルタ仙台レディース)は中学時代の同級生。

    高校は地元の作新学院へ。2年秋に背番号「11」でセンバツを経験も出場はなし。3年春にはエース格として関東大会優勝を果たすも、最後の夏は準々決勝で涙を呑む。当時のストレートの最速は137キロ。

    作新学院大では高校時代からのチームメイト・笹沼 明宏(全足利クラブ~福岡ソフトバンク育成<2012~2014>とバッテリーを組み、4年間での関甲新学生野球1部リーグ通算成績は6勝5敗。
    大学卒業後の2010年にベースボール・チャレンジリーグ・新潟アルビレックス・ベースボール・クラブに入団。1年目から6勝と頭角を現し、3年目の2012年にはレギュラーシーズン24試合登板で166回を投げ、145奪三振14勝4敗・防御率2.60。最多勝・最多奪三振に加え、ベストナイン・後期・年間最優秀選手(いずれも投手部門)と最優秀防御率を除き個人タイトル総なめ。新潟の上信地区前後期優勝・プレーオプ優勝、リーグチャンピオンシップ優勝。そして香川オリーブガイナーズを3連勝で下しての初の独立リーグ日本一へ大車輪の活躍を見せた。

    翌年もレギュラーシーズン19試合登板で133回を投げ、107奪三振15勝2敗・防御率1.35。前年に続き、最多勝・年間最優秀選手・後期最優秀選手・ベストナイン(いずれも投手部門)を受賞。加えて最優秀防御率・前期最優秀選手(投手部門)も獲得したが、チームは上信地区前後期優勝・プレーオプ優勝も、チャンピオンシップで石川ミリオンスターズの前に敗退。自らのNPB入りも果たせず、四国アイランドリーグplus・香川オリーブガイナーズへの移籍を決意する。BCリーグ4年間のレギュラーシーズン通算成績は97試合登板・41勝21敗・561回3分の1を投げ、被安打487 奪三振433 与四死球169 自責点161 防御率2.58。

    香川では開幕投手を務めるなど当初はローテーションの柱として活躍したが、前期終盤からは中継ぎ・抑えなども兼務。フォークをマスターしたことで投球の幅も広がり、球速も149キロまで伸ばした。香川では自己最多の43試合登板・6勝4敗6セーブ・148回3分の1を投げ、被安打125 奪三振145 与四死球47 自責点48 防御率2.91の成績を残し、最多奪三振のタイトルを獲得。東京ヤクルトからドラフト4巡目指名を受け、年間グラゼニ賞も受賞した。

    リリースポイントを最後まで見せない独自のフォームから最速149キロのストレート、スライダー、フォークなどを操るナイスガイ。今年11月4日には大学時代から7年間交際していた1歳下の祥子さんと入籍。公私ともに気持ちを込めてNPBの舞台へ羽ばたく。

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