第48回 四国アイランドリーグplus 鍵山 誠CEO【前編】 「『四国発』新事業のはじまりとして」2015年05月26日

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【目次】
[1]セントポール・セインツとの交流からつながった「北米遠征」
[2]北米遠征の「野球内」と「野球外」2つの目的
[3]「四国発」で事業を起こすきっかけにしてほしい

2012年・鍵山 誠CEOインタビューは以下から
四国アイランドリーグplus CEO  鍵山 誠 氏(2012年04月01日公開)
四国アイランドリーグplus CEO  鍵山 誠 氏(2012年04月08日公開)
四国アイランドリーグplus CEO  鍵山 誠 氏(2012年04月15日公開)

――遠征の準備段階で、北米で様々な方々とお会いする機会もあったと思いますが、周囲の反応はどうでしたか?

鍵山 野球の母国であるアメリカから、日本人が野球を持ち込み文化にして、その独立リーグ選抜チームが北米まで遠征に来る。そこに対する興味や関心の高さはあります。
「俺たちの文化をここまで育てて、よくここまで来てくれた。そんなチームがどんな試合をするんだろう?」そんな感じです。

――戦後、日米野球のはじまりは1949年(昭和24年)AAA相当・3Aウエストコーストリーグ所属のサンフランシスコ・シールズ(現在は存在せず)ですが、そこにも日本人はとても関心を抱いていたと聞いています。そこに近い感情かもしれませんね。

鍵山 飛行機で12時間かけて、地球の裏側から来たチームですからね。やはり関心はあると思います。

北米遠征の「野球内」と「野球外」2つの目的

――さきほど、鍵山誠CEOがおっしゃって頂いたように様々な「人の縁」で実現した北米遠征ですが、そこには数多くの目的があると思います。まず「野球」に関して意図するものはありますか?

鍵山 最近のMLBでは特に日本人投手の需要が高くなっています。田中 将大投手(ニューヨーク・ヤンキース)2013年インタビュー、岩隈 久志投手(シアトル・マリナーズ)2013年インタビュー2014年インタビューなど、今もたくさんの投手がプレーしています。加えて四国アイランドリーグplusでもNPBに数多くの投手がドラフト指名を受けていますから、MLBスカウトの中でも彼らを見たい要望が出てくることになると思います。

 一方でキャンナムリーグも創設10年目でMLB傘下に97名、MLBに10名以上を輩出していますから、公式戦も当然MLBのスカウトが見に来ています。そこで選手たちが活躍することで、日本のみならず海外でもプレーできるチャンスが生じると考えています。
それともう1つ、海外独立リーグの「公式戦」に参戦することで得られることが大きい。プレッシャーの中でどんな心の持ちようができるか、最大片道10時間バス移動といった連戦の中で人間として成長できる部分が必ずあると思います。

――その先に北米の独立リーグから逆輸入していくものがあってもいい。

鍵山 そうです。これは極論になりますが……。10月に宮崎で行われるフェニックスリーグの四国アイランドリーグplus選抜メンバーとして、北米独立リーグの選手を10人程度招待して入れてもいいとも思っています。

 北米独立リーグは夏前にシーズンが終わりますから、そこからは四国アイランドリーグplusのチームと契約してもらって、NPBへのチャレンジの場を提供していく。昨年はパリーセ投手が高知ファイティングドッグスに入団して、秋に東北楽天ゴールデンイーグルスの入団テストを受けましたが、この拡大版が今年できる可能性があると考えています。

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