8月度グラゼニ賞受賞者インタビュー 香川オリーブガイナーズ 外間 優 選手

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2013.09.27

香川オリーブガイナーズ 外間 優選手

9月1日に発表された8月度のグラゼニ賞。各地で続々と受賞式が行われました。
受賞の喜びを噛み締めている受賞者のインタビューをお届けします。
今回は、香川オリーブガイナーズの外間 優選手です!

受賞選手
外間 優 (ほかま すぐる・背番号2・外野手)
1991年3月13日生(22歳)右投右打 沖縄県出身 170センチ77キロ
八重山農林高→ビッグ開発ベースボールクラブ・入団1年目

受賞理由
8月10日・徳島戦の2点ビハインドで迎えた9回裏。無死一塁で打席に立った外間選手は初球を叩き、レフトへ推定120メートル級の特大同点アーチ!7月一杯までは居酒屋と焼肉店のアルバイトを掛け持ちする練習生。8月に正式契約を結び、ようやく公式戦出場を果たした苦労人が、野球をできる喜びを体一杯で表現した涙のリーグ初アーチに対し、文句なし「グラゼニ賞」贈呈です!

――8月の香川オリーブガイナーズ「グラゼニ賞」受賞選手は…なんと7月までは練習生だった外間 優外野手です!本当におめでとうございます!

外間優選手(以下:外間) ありがとうございます!一生懸命やってきてよかったです!

――最初に聞いてしまいましょう。この18,000円、大きいですよね?

外間 はい。8月1日から支配下登録されたばかりなので、給料もこれから(受賞当時)。賞金は大きいです。

――練習生時代は無給だったわけですが、7月まではどんな生活をしていたのですか?

外間 午前からの練習に参加して夜はバイトです。週2回から3回、居酒屋と焼肉屋のバイトを掛け持ちしていました。それと試合日は運営のお手伝いです。

――それは大変でしたね。

外間 オープン戦しか試合に出られず、自分でも『何をしているんだろう』と思う時期もありました。でも、今はマイナスには捉えていません。苦しい中で我慢することも学びましたし、バイトでの接客を通じて野球を出来るありがたさも知ることができました。
 昨年は香川で練習生から昇格した伴 和馬投手(現:愛媛)と一緒にアルバイトをしていた時期もあったのですが、『お前も練習生から上がっていけ』と励ましてもらいましたし、みんなから応援して頂きました。賞金はそんなお世話になったみなさんのために使いたいです。

――……(涙)。さて、受賞理由は8月10日・徳島戦での同点2ランでした。どんな気持ちであの打席には臨んだのですか?

外間 試合に出られる楽しさ、野球を出来る喜びを感じる中、守備から試合に入ったので、初球からフルスイングしようと思っていました。徳島の投手も抑えのシレットだったので、ストレートが来ることを予測して真ん中内寄りを思い切って振りました。

――それが同点アーチに

外間 打った瞬間、外野の間を抜けたとは思いましたが、アークバリアベースボールパーク志度の外野石垣上まで(推定120メートル)飛んでいって、自分でもびっくりしました」。ベースを回るときは興奮して足が震えていました。

――チームメイトからの祝福も凄かったのでは?

外間 『ナイスバッティング!ヤバイな!』と。西田真二監督からも『ホカ、ナイスバッティング!』と言って頂きました。

――練習生時代から考えると夢のようですね。

外間 僕は八重山農林高では4番エースで、ビック開発ベースボールクラブでも1年目まで投手だったんですけど、又吉 克樹(西原高→環太平洋大→香川オリーブガイナーズ)の高校時代も知っていますし、嘉弥真 新也さん(八重山農林高→ビック開発ベースボールクラブ→JX‐ENEOS→福岡ソフトバンク)は高校の1年先輩。今回のことも含めて『人間変われるんだな』ということも感じています。

――もっと変わるために、最後は今後の抱負をお願いします

外間 今はベンチからでも1つ1つのプレーで声を出すようにして、元気ハツラツプレーでチームに貢献できるように。続けていくことが大事なので、ハッスルプレーします!

――改めて今回はおめでとうございました!

外間 ありがとうございました!

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